„Muselo dojít ke strašlivému nedorozumění. Doufám, že Severokorejci mu dovolí vrátit se co nejdříve ke své rodině,” prohlásil Newmanův spolucestující Bob Hamrdla, kterému severokorejské úřady v návratu nebránily.

Syn zadrženého Jeffrey Newman řekl, že den před zadržením se otce severokorejští činitelé vyptávali na jeho armádní službu.

Newmanův syn promluvil veřejně o otcově zadržení pár hodin poté, co japonská tisková agentura Kjódó s odvoláním na nejmenovaný diplomatický zdroj napsala, že v KLDR byl zřejmě zatčen starší Američan, který byl v říjnu v zemi s platným vízem jako turista.