K neštěstí došlo krátce po vyplutí lodi z ostrova Koh Lan do letoviska Pattaya, vzdáleného asi 100 kilometrů jihovýchodně od hlavního města Bangkoku.

Jak uvedla agentura AFP, dvoupatrové plavidlo mělo problémy s motorem, kvůli kterým se turisté začali urychleně přesouvat na druhou palubu. Loď se následkem toho začala naklánět na stranu a nakonec se potopila.

Ačkoli měla loď maximální kapacitu 150 cestujících, bylo podle představitele místní policie na její palubě kolem 200 osob. Většinu cestujících se podařilo zachránit, včetně dvanáctiletého ruského chlapce, který musel být hospitalizován na jednotce intenzivní péče.

Policejní zdroje agentury AFP uvedly,  že konečná čísla obětí se mohou ještě změnit, protože záchranné práce na místě dosud neskončily. Nezvěstný je například stále ještě i kapitán plavidla.