Baeová přicestovala do KLDR ve čtvrtek. Ještě před příjezdem řekla, že chce podpořit svého syna, který byl kvůli svému zhoršujícímu se zdravotnímu stavu v srpnu převezen z pracovního tábora do nemocnice.

Po návštěvě pro japonskou agenturu Kjódó uvedla, že její syn na tom není nejlépe, ale zdá se, že jeho zdravotní stav se od července, kdy ho velmi vyhublého spatřila na videu z vězení, přece jen zlepšil.

Baeová vyjádřila vděčnost za to, že jí KLDR povolila navštívit syna. Podle odborníků se jedná o gesto vůči USA. Předpokládá se, že Severní Korea by mohla vězně využít k nátlaku na Spojené státy, které v minulosti kvůli jiným vězněným Američanům vysílaly do KLDR své vysoké představitele.

Kenneth Bae byl zadržen loni v listopadu, kdy jako představitel cestovní kanceláře navštívil s několika turisty přístavní město Rason na severovýchodě KLDR. Komunistický režim ho obvinil z organizace převratu v zemi a v dubnu ho odsoudil k 15 letům těžkých nucených prací.