Pětadevadesátiletý nositel Nobelovy ceny za mír byl hospitalizován v Pretorii před dvěma měsíci kvůli plicní infekci. Na konci června byl jeho stav natolik vážný, že se všeobecně očekávalo oznámení o jeho úmrtí. Koncem minulého měsíce vláda stále označovala Mandelův stav za kritický s tím, že se ale exprezident postupně zotavuje.

"Daří se mu dobře. Nyní už dokáže sedět vzpřímeně na židli několik minut denně a každým dnem je čilejší a více reaguje na okolí," řekla Zindzi Mandelová. "Nemá obyčejnou lidskou sílu, jeho síla přesahuje chápání. I když se teď potýká s takovými zdravotními problémy, dokáže se vždy nějakým způsobem vzpamatovat, když už si všichni myslí, že je konec," dodala.

Mandelovo vítězství ve volbách z roku 1994 znamenalo v Jihoafrické republice konec režimu apartheidu. Mandela hlasování vyhrál čtyři roky poté, co byl propuštěn z vězení, kde byl za své protirasistické postoje bývalým režimem držen 27 let.