„Máme podezření na otravu způsobenou prostředky na hubení hmyzu v zelenině nebo rýži,“ prohlásil nejprve zástupce místních úřadů. Vyšetřování pak prokázalo, že pokrmy nesly stopy fosforu, který se používá ke konzervování rýže a mouky.

Podle stanice BBC byly podobné, i když méně závažné, případy v regionu zaznamenány už dříve.

Úřady se obávají, že počet obětí ještě vzroste, neboť stav nejméně osmi hospitalizovaných dětí je kritický.

Policie už v souvislosti s otravami začala vyšetřovat ředitele školy a místní správa rodinám poškozených nabídla 200 000 rupií (zhruba 60 000 korun) jako odškodné.

Bihár je jedním z nejlidnatějších a nejchudších indických států. Vládní program obědů zdarma pro chudé školáky zahrnuje 120 miliónů dětí v 1,2 miliónu škol. Založen byl v roce 1925.