Raketa havarovala jen pár sekund po startu. Vychýlila se z kurzu a začala hořet. Po pádu následovala exploze.

Příčina havárie zatím není známa. Podle nepotvrzených zpráv ji mohla způsobit závada motoru.

Při incidentu neutrpěl nikdo zranění, raketa byla bez posádky a zřítila se do pustiny. Podle agentury Interfax ale hrozí únik až 500 tun nebezpečného raketového paliva. Úřady proto kvůli obavě ze zamoření ovzduší toxickými plyny vyzvaly lidi bydlící v okolí, aby nevycházeli ven.

Je to už druhá podobná havárie rakety Proton-M v posledních třech letech. V roce 2010 se rovněž zřítila raketa, která měla do orbitu vynést tři navigační družice. Podobně skončila raketa vypouštěná před šesti lety.

Příčinou nehody před třemi lety byl podle vyšetřovatelů špatný výpočet množství paliva do rakety. Ta se kvůli přetížení zřítila do vod Pacifiku.