Vietnamská rybářská loď se údajně pohybovala nedaleko Paracelských ostrovů. Oblast je předmětem dlouhodobého sporu obou zemí kvůli podmořským nalezištím zemního plynu. Hanoj vyzvala Peking, aby viníky incidentu potrestal a uhradil způsobenou škodu.

Mluvčí čínského ministerstva zahraničí reagoval prohlášením, že čínská akce byla "zákonnou a rozumnou" odpovědí na nelegální jednání vietnamských námořníků, kteří pronikli do čínských výsostných vod. Popřel, že by došlo k jakékoli hmotné škodě.

Incident v Jihočínském moři vyvolal znepokojení Washingtonu. Mluvčí ministerstva zahraničí USA Patrick Ventrell prohlásil, že Spojené státy "se důrazně staví proti jakékoli hrozbě silou i pokusům kterékoli země prosadit silou své nároky v Jihočínském moři".

Vietnam a Čína vedou spor o Spratlyovy a Paracelské ostrovy. Čína si klade nároky na mnoho ostrovů v Jihočínském moři a vede spory i s Filipínami, Brunejí a Malajskem.