Ruští experti tvrdí, že s balzamováním mrtvých mají nejvíc zkušeností. Chávez zemřel 5. března, tedy přesně 60 let po smrti Josifa Stalina. Nabalzamované tělo sovětského diktátora bylo v Moskvě vystaveno osm let.

"Rusko disponuje absolutně špičkovou technologií balzamování, která už funguje mnoho let a je rozpracovaná do detailů," řekli ruské agentuře moskevští specialisté.

Hugo Chávez, archivní foto

Hugo Chávez s Fidelem Castrem na archivním snímku

FOTO: Roberto Candia, Reuters

Balzamováním se v Rusku zabývá laboratoř nesoucí jméno "Vědeckovýzkumné a učebně metodické středisko biomedicínských technologií".

Rusové balzamovali i Gottwalda   

Seznam zasloužilých nebožtíků, o které se pracovníci centra postarali, je už poměrně dlouhý. Prvním byl v roce 1924 zakladatel sovětského státu Vladimir Uljanov (Lenin), jehož ostatky dodnes spočívají v mauzoleu na Rudém náměstí. Sílí ale hlasy po jejich pohřbení do země.

Nabalzamované tělo Vladimira Lenina, archivní foto z roku 1997

Nabalzamované tělo Vladimira Lenina. Archivní foto z roku 1997

FOTO: Sergei Karpukhin, ČTK/AP

Po Leninovi o balzamování dlouho nikdo zájem neprojevil, dost práce měli zato ruští odborníci po druhé světové válce. V roce 1949 přišel na řadu bulharský komunista Georgi Dimitrov, v roce 1952 mongolský maršál a komunistický vůdce Chorlogín Čojbalsan, rok po něm pak vůdce československých komunistů Klement Gottwald. Jeho balzamování nebylo podle historiků příliš úspěšné, Gottwald byl nakonec v roce 1962 zpopelněn.

Vietnamského revolucionáře Ho Či Mina pomáhali ruští odborníci balzamovat v roce 1969, angolského vůdce Agostinha Neta v roce 1979 a v roce 1985 guayanského prezidenta Lindena Forbese Burnhama.

Zatím posledním státníkem, na jehož posmrtné úpravě se Rusové podíleli, byl v roce 1995 severokorejský prezident Kim Ir-sen.

Balzamování státníků v Rusku spadá do kompetence kremelské ochranky FSO. Ta se zatím případným angažmá expertů ve Venezuele podle ITAR-TASS nezabývá, protože z Caracasu nepřišla oficiální žádost.