Podle Zumovy kanceláře není „žádný důvod k obavám“. Mandela se jen podrobuje vyšetření. Kvůli svému věku čas od času podstupuje pravidelné kontroly v nemocnici.

Mandela strávil v době apartheidu přes dvě desetiletí ve vězení. Po pádu rasistického režimu, ke kterému přispěl, byl v letech 1994 až 1999 prvním černošským prezidentem JAR. Jeho postoj napomohl ke sjednocení společnosti.

V roce 1993 dostal Nobelovu cenu míru.