Na místo okamžitě dorazili záchranáři a hasiči. Těm se až po třech hodinách podařilo uhasit plameny. Podle původních zpráv bylo v tunelu zavaleno 25 automobilů.

Z tunelu vycházel dým.

Z tunelu vycházel dým.

FOTO: Kyodo, Reuters

Asi pět hodin po nehodě musely být z obav ze zřícení další sekce tunelu záchranné práce na čas přerušeny. Police proto ani po několika hodinách nebyla schopna upřesnit počet mrtvých nebo zraněných. Policejní mluvčí prefektury Jamanaši pouze oznámil, že je "v tunelu několik ohořelých těl".

Najednou spadl kus betonu

Jeden z hasičů uvedl, že klenba tunelu se propadla na úseku dlouhém asi 50 až 60 metrů. Dvě vozidla trosky rozmačkaly. Na záběrech z kamer bylo vidět hasiče, jak se prodírají mezi střešními betonovými panely, které spadly na vozidla.

Klenba tunelu se propadla na úseku dlouhém několik desítek metrů.

Klenba tunelu se propadla na úseku dlouhém několik desítek metrů.

FOTO: Kyodo , Reuters

Jednou ze zraněných je žena, jíž se podařilo dostat ven z tunelu. V nemocnici uvedla, že byla s pěti dalšími osobami v malém nákladním automobilu. "Nemám tušení, co se těm zbylým pěti stalo. Nevím, kolik aut bylo před námi a za námi," dodala.

Záchranné práce v zavaleném tunelu. Záběr je z bezpečnostní kamery.

Záchranné práce v zavaleném tunelu. Záběr je z bezpečnostní kamery.

FOTO: Kyodo , Reuters

Další přeživší řekl televizní stanici NHK, že viděl "najednou spadnout kus betonu ze stropu a vyšlehnout oheň z rozdrceného automobilu". Motoristé, kteří se dostali ven, líčili, že jen o vlásek unikli před padajícími troskami, načež je čekala dlouhá cesta ven k ústí tunelu.

Tunel Sasago je asi 4,3 kilometru dlouhý a leží na jedné z hlavních dálnic z Tokia, která musela být po neštěstí uzavřena.
Jde o nejhorší podobné neštěstí v Japonsku od roku 1996, kdy se zřítil tunel a padající trosky rozdrtily automobily a jeden autobus. Zahynulo tehdy 20 lidí.