Generál Kim Kjok-sik je považován za jestřába komunistického režimu. Údajně velel armádní jednotce, která v roce 2010 torpédovala jihokorejskou korvetu, na jejíž palubě zahynulo 46 jihokorejských námořníků. Kim Kjok-sik prý v témže roce rovněž řídil ostřelování jihokorejského ostrova Jonpchjong, které si vyžádalo čtyři jihokorejské oběti.

Pokud bude jmenování Kim Kjok-sika ministrem lidových ozbrojených sil oficiálně potvrzeno, bude to již třetí změna v čele severokorejského obranného resortu od nástupu Kim Čong-una k moci po smrti jeho otce Kim Čong-ila loni v prosinci.

"Kim posiluje svou vládu nad ozbrojenými silami nahrazováním dosavadních generálů svými věrnými stoupenci," řekl agentuře AFP Jang Mu-čin, který působí na oddělení severokorejských studií na univerzitě v jihokorejské metropoli Soulu.