"Naše země mají v některých oblastech nadále rozdílné názory, ale dnes naše vztahy nabírají nový směr a větší spolupráci v bezpečnostních záležitostech tyto rozpory nebudou stát v cestě," prohlásil šéf Pentagonu.

Panetta je prvním ministrem obrany USA, který Nový Zéland navštívil po roce 1985, kdy tamní vláda zakázala jaderné zbraně na svém území. Americké válečné lodě od té doby nemohly kotvit v místních přístavech, což o rok později vedlo ke stejnému opatření ze strany Američanů.

Spolupráce v bezpečnostní oblasti mezi oběma zeměmi byla posílena v nedávných letech, když Nový Zéland poslal svoje vojáky do Afghánistánu.

Novozélandský ministr obrany Jonathan Coleman v pátek upozornil, že postoj jeho vlády vůči jaderným zbraním zůstává neměnný.