Australské úřady tábory v minulosti už provozovaly, vláda premiéra Kevin Rudda je však v roce 2008 dala uzavřít. Ruddova nástupkyně v úřadu Julia Gillardová v úterý prohlásila, že doufá v znovuotevření „během měsíce“.

Canberra tak reaguje na zvyšující se počet lidí, kteří se vydávají z Indonésie přes moře, aby v Austrálii našli lepší život. Australské úřady tvrdí, že tábory zamezí především strastiplným cestám migrantům přes oceán, při nichž často přicházejí lidé o život. Podle kritiků je však popřením práv azylantů.

Lidé na Nauru v minulosti několikrát protestovali hladovkou proti táborovým podmínkám a svému zdlouhavému zadržování.