Australská policie uvedla, že z armádního letadla bylo v místě neštěstí vidět asi 40 přeživších, kteří stáli na převráceném trupu plavidla. Podle internetové verze australského deníku The Australian vyslala Indonésie do oblasti dvě lodě námořnictva. Ty však byly dopoledne SELČ asi 12 hodin od místa neštěstí.

Uprchlíci toužící po azylu v Austrálii často podnikají cestu na Vánoční ostrov, který sice patří Austrálii, ale leží daleko od jejího pobřeží. Jen od začátku letošního roku se jich tam podle australských úřadů vydalo více než 4000. Plavba na často přetížených lodích si nezřídka vyžádá oběti na životech. Například v prosinci 2010 zahynulo 50 migrantů, jejichž plavidlo v bouři narazilo do útesu.