Oheň dotyčný založil v únoru 2009 na dvou místech nedaleko Melbourne. Oblast tehdy sužovala i více než čtyřicetistupňová vedra a hrozilo nebezpečí lesních požárů.

Soud Sokaluka v březnu shledal vinným ze žhářství s následkem smrti a v pátek mu vyměřil trest vězení ve výši 17 let a devíti měsíců. Sokaluk je autista a soudce Paul Coghlan řekl, že k této skutečnosti přihlédl. Podle jeho přesvědčení muž zřejmě neměl v úmyslu někoho zabít, ale chápal, že zakládání ohňů je nebezpečné.

Ničivý oheň, který odsouzený založil, byl součástí lesních požárů, které se australským státem Viktorie začaly šířit 7. února 2009. Zahynulo při nich 173 lidí a zničeno bylo přes 2000 domů. Podle AP šlo o nejhorší takovou přírodní katastrofu v dějinách země.