Nepokoje vypukly na tuniské Burgibově třídě, na níž zakázalo ministerstvo vnitra koncem března pořádání manifestací. Svolávající se demonstranti si ale chtěli mermomocí připomenout "den mučedníků", kdy v roce 1938 francouzské koloniální úřady krvavě potlačily tehdejší protesty. Zároveň tím požadovali opětné uvolnění této dopravní tepny pro svobodné shromažďování.

"To my jsme vysvobodili Tunisko. Nemají právo zakazovat mírumilovné pochody," horlil podle agentury AFP jeden demonstrant, kterému bylo kolem 70 let, předtím, než mezi manifestanty začaly dopadat granáty se slzným plynem.

"Tunisko je v rekonvalescenci, ale někteří chtějí jeho ztroskotání," kritizoval incidenty prezident Marzúkí.

Tunisko bylo první zemí během takzvaného arabského jara, kde se změnil režim. Bývalý prezident Zín Abidín bin Alí odstoupil po rozsáhlých protivládních protestech loni 14. ledna a prchl do Saúdské Arábie, kde je nyní v exilu. Tato země ho zatím odmítá vydat tuniské justici.

Vlna protivládních demonstrací a střetů s vládními silami posléze smetla i dlouholeté vládce v Egyptě a v Libyi.