Zachráněný dělník řekl, že „mořská voda se dostala do tunelu a zaplavila ho“. Televize NHK ukázala záběry vertikální šachty plné bahnité vody a odpadků.

Tunel má průměr jedenáct metrů a je dlouhý 140 metrů. Nachází se v hloubce 30 metrů. Práce na něm začaly v roce 2010.

Rafinérie byla vybudována v roce 1961 a patří největší japonské ropné společnosti JX Nippon Oil. Ta produkuje benzín, oleje, lubrikanty a další ropné deriváty. Dováží také plyn a uhlí.