„Čtyřiačtyřicetiletý druhý pilot Sergej Golev zemřel tři hodiny po vzletu,“ uvedla vyšetřovatelka události Anastazia Utočkinová s poznámkou, že pilota se v kabině bez úspěchu snažila zachránit lékařka, která se nacházela mezi cestujícími. Příčinou úmrtí byla srdeční zástava.

Podle ruské agentury chtěl kapitán nejprve nouzově přistát v čínském Čcheng-tu, jelikož ale pilot v průběhu přistávacího manévru zemřel, stroj nakonec dosedl až na letišti v Novosibirsku.

Ruské úřady ale tvrdí, že zesnulý pilot se vůbec nepodílel na řízení. „Cestoval jako obyčejný pasažér. Cestující ohroženi nebyli,“ prohlásila mluvčí novosibirského letiště Irina Levitová. Přiznala však, že pilot byl zaměstnancem aerolinek UTair a byl v kabině.