"Pilot a deset pasažérů bohužel nepřežili," potvrdil Mike Rusbatch z wellingtonské policie. Dvě z obětí jsou zřejmě pasažéři, kteří z hořícího balónu vyskočili krátce předtím, než se zřítil.

Nehoda se stala za slušného slunečného počasí. Policie, která neštěstí u města Carterton ležícího severně od metropole Wellingtonu vyšetřuje, uvedla, že vál také celkem slabý vítr.

Podle svědků na počátku nejhorší novozélandské aviatické katastrofy za posledních 33 let balón zavadil o dráty vysokého napětí. Už předtím se balón pohupoval.