Novináři byli zadrženi v červnu při jedné z potyček s povstalci ve východoetiopském státě Somali, kam novináři nemají přístup. Byli ve společnosti bojovníků separatistické Ogadenské národněosvobozenecké fronty (ONLF), již Etiopie označuje za teroristickou organizaci.

Zatímco švédští vyjednavači trvají na tom, že novináři se v místě nacházeli kvůli novinářské misi, předsedající etiopský soudce Šemsu Sirgaga uvedl, že Švédové nebyli schopni doložit, že nejsou napojeni na teroristy.

„Dokázali nám, že jsou váženými novináři, ale nemůžeme si být jisti, že někdo s dobrou reputací se neangažuje v trestné činnosti,“ řekl.