Během posledních 50 let lidstvo přibývalo tempem, které bylo kdysi nepředstavitelné. Až do roku 1959 mu trvalo dosažení tří miliard, ale od té doby počet pozemšťanů prudce vzrostl a poslední miliarda přibyla za pouhých 12 let. Zpráva UNFPA navíc předpovídá, že do roku 2050 bude na Zemi pravděpodobně 9,3 miliardy obyvatel, počet obyvatel Afriky se ztrojnásobí a Indie v populaci předběhne Čínu.

Lidstvu se zatím podařilo popřít pesimistické předpovědi, které varovaly, že planeta není schopná uživit rostoucí počet lidí. Například v roce 1968, kdy na Zemi žila polovina současného počtu obyvatel, publikoval americký biolog Paul Ehrlich knihu Populační bomba, v níž předpovídal, že v 80. letech vymřou stovky milionů lidí hlady kvůli přelidnění.

Svět se ale prozatím ukázal jako fyzicky schopný nakrmit, poskytnout přístřeší a obživu mnohem vyššímu počtu lidí, než si dříve uměl kdo představit. Od roku 1820 na úsvitu průmyslové éry do roku 2008, kdy globální ekonomiku postihla recese, se hospodářská produkce na osobu zjedenáctinásobila.

Video

Expirované video

BEZ KOMENTÁŘE: Přes 6 a půl milionů Indů v Bombaji žije ve slamech

A připsat se dají i další úspěchy. Podle údajů OSN se průměrná délka života ze 48 na počátku 50. let minulého století zvýšila na současných zhruba 68 let. Za stejnou dobu klesl průměrný počet dětí na jednu ženu na celém světě z pěti na 2,5 a světová populace nyní narůstá o 1,1 procenta každý rok, což je polovina zatím nejvyššího průměrného přírůstku ze 60. let minulého století.

Téměř dvě třetiny žen mladších 50 let, které jsou vdané nebo žijí v partnerském svazku, používají nějaký druh antikoncepce.

Polovina lidstva má na den dva dolary

Spousta špatných zpráv ale stále ještě zůstává. Téměř polovina světa přežívá za dva dolary denně či méně. V Číně je jich 36 procent, v Indii 76 procent. Více než 800 miliónů lidí žije ve slumech. Stejný počet převážně žen je negramotných.

Obrovsky narůstají lidské požadavky na zemi, ačkoli atmosféra, oceány ani pevniny nejsou o nic větší, než byly, když se začalo vyvíjet lidstvo. Už nyní více než miliarda lidí žije bez odpovídajících dodávek pitné vody. Zhruba dvě třetiny sladké vody jsou používány na zemědělství. Během následujícího půlstoletí se zvyšujícími se příjmy budou lidé chtít čím dál tím víc kupovat zemědělské produkty, které vyžadují víc vody. Čím dál tím větší požadavky na vodu budou mít také města a průmysl v rozvojových zemích.

A jakkoli je současná éra dobou mladých, kdy lidé mladší 25 let tvoří už 43 procent světové populace a v některých zemích až 60 procent, stoupá také počet starších lidí. Na světě nyní žije na 893 miliónů lidí starších 60 let a do poloviny století jejich počet vzroste na 2,4 miliardy.

Deset nejlidnatějších zemí světa
pořadípočet obyvatel (v mil.)podíl na světové populaci v %
1. Čína 1346,7 19,30
2. Indie 1210,2 17,00
3. USA 312,2 4,48
4. Indonésie 238,4 3,36
5. Brazílie 195,3 2,81
6. Pákistán 177,3 2,55
7. Nigérie 158,3 2,27
8. Bangladéš 142,3 2,36
9. Rusko 141,9
2,04
10. Japonsko 127,4 1,83