Protest začal odpoledne jako poklidná demonstrace asi 2000 koptských křesťanů v ulicích Káhiry, uvedli podle agentury AP účastníci demonstrace. Když se demonstranti usadili u sídla egyptské televize, začali po nich někteří obyvatelé města házet kameny. Na místo dorazili policisté a vojáci, ale jedno z policejních vozidel údajně přejelo několik demonstrantů.

Demonstranti a policisté začali bojovat proti sobě a střet přilákal další stovky lidí z okolních ulic, kteří se zapojili do boje. Demonstranti podpálili několik vojenských vozidel a podle svědků také vytrhávali vojákům i policistům zbraně, které pak obraceli proti nim.

Televizní záběry ukázaly, jak se skupina koptských křesťanů snaží zlynčovat vojáka, který v tlačenici zkolaboval. Vojáka zachránil kněz, který zadržel rozzuřený dav, dokud nedorazila ambulance.

Před vypuknutím nepokojů skandovali koptští křesťané hesla požadující svrhnutí armády, která zemi vládne od únorového pádu režimu Husního Mubaraka. Vojáky obviňují z toho, že jsou shovívaví vůči útočníkům, kteří napadají egyptské křesťany a jejich kostely.

Koptští křesťané tvoří asi deset procent egyptské populace. Obávají se, že po pádu Mubarakova režimu by se mohli dostat k moci ultrakonzervativní muslimové, kteří by usilovali o potlačení křesťanství v Egyptě.