Ministr energetiky Rodrigo Álvarez řekl, že přesná příčina výpadku elektřiny nebyla zatím zjištěna, ale mimo jiné nastala porucha na počítačovém systému, který řídí energetickou síť.

Výpadek elektřiny nastal v sobotu 8:30 místního času (01:30 SELČ) a postihl 1300 kilometrů dlouhý pás této země vinoucí se podél moře. O dvě hodiny později byly dodávky elektřiny obnoveny na 90 procentech území hlavního města Santiaga. Další části Chile zůstaly bez elektřiny déle.

"Postihlo to dvě nejobydlenější oblasti v centrální části země, kde žije kolem deseti miliónů lidí" řekl v televizi ministr.

Podle policie byl jeden supermarket v hlavním městě během výpadku vyrabován. Další případy hlášeny nejsou. Masový výpadek energie paralyzoval dočasně také některé měďné doly v centrální části země. Dolů na severu se to nedotklo.

Podle analytiků se tak projevila zranitelnost energetického systému v zemi, která je největším producentem mědi na světě a byla loni devastována ničivým zemětřesením.

Kritikové vyčítají prezidentu Sebastiánu Piňerovi nedostatečné investice do infrastruktury. Přednost před řešením problémů energetického systému dává boji s masovými protesty studentů žádajícími hlubší reformy vzdělávacího systému.