Hercules narazil v husté mlze nedaleko města Gúlmim severně od sporného regionu Západní Sahary do horského masivu. Stroj směřoval z Dachly v Západní Sahaře do Kinitry. Na základně asi 10 kilometrů od Gúlminu měl plánováno mezipřistání.

Na palubě letadla bylo 81 lidí - 60 vojáků, 12 civilních cestujících a devět členů posádky. Zatím bylo nalezeno 42 těl.

"Tento vojenský letoun se používal pro transport vojáků, ale také jejich rodin," uvedl představitel vnitra a dodal, že stroj mohl havarovat kvůli špatnému počasí: "Byla tam mlha a jsme přesvědčeni, že za nehodou je špatné počasí."