K nehodě došlo podle tamní informační kanceláře v úterý ráno na výstupu ze stanice ZOO na lince 4 pekingského metra. Úřad uvedl, že několik lidí popadalo na eskalátoru poté, co měl poruchu. O jaký druh závady šlo, ale kancelář neuvedla.

Jeden ze zraněných uvedl, že jezdící schody se v jednom okamžiku zastavily a následně se daly do pohybu opačným směrem, tedy směrem dolů. To zapříčinilo, že desítky lidí ztratily rovnováhu a zřítili se dolů.

Firma Peking MTR Corporation, která provozuje metro na lince 4, zveřejnila na svých internetových stránkách krátké prohlášení o nehodě. Ani zde ale nebyla vysvětlena její příčina. Společnost pouze uvedla, že na tuto mimořádnou událost ihned zareagovala a všechny zraněné nechala převézt do nemocnice.

Město zároveň vyzvalo všechny operátory metra, aby okamžitě prověřili příčinu nehody a podnikli taková bezpečnostní opatření, aby se nehoda v budoucnu už neopakovala.