Otřesy zasáhly v 6:50 zejména severní část ostrova Honšú, ale pocítili je i obyvatelé Tokia. Po prvním otřesu následovaly další slabší.

Epicentrum zemětřesení leželo východně od ostrova Honšú, přibližně 520 kilometrů severovýchodně od japonského hlavního města. Ohnisko otřesů se nacházelo 32 kilometrů pod hladinou moře.

Japonské úřady vydaly varování před půlmetrovou vlnou tsunami, ale přibližně za hodinu jej zase stáhly.

Podobně silná zemětřesení jsou v Japonsku častá, protože leží na geologickém zlomu. Letos 11. března postihlo ostrovní zemi zemětřesení o síle devíti stupňů, které vyvolalo ničivou vlnu tsunami. Vážně poškozena byla jaderná elektrárna Fukušima 1.