„Jak dlouho můžeme v Libyi pokračovat stejným způsobem? Jistě nám nečiní potíže rozšíření časového limitu Severoatlantickou aliancí o 90 dní. Potom bychom mohli žádat vládu, aby učinila některá závažná rozhodnutí ohledně našich priorit,“ prohlásil Stanhope.

Admirál zpochybnil vládní škrty v rozpočtu na armádu, když řekl, že prvky operace v Libyi by přišly na méně peněz a byly by efektivnější, když by Británie stále měla letadlovou loď.

Letadlová loď HMS Ark Royal a kolmostartující letouny Harrier byly z provozu vyřazeny loni v prosinci v rámci osmiprocentního snížení armádního rozpočtu. Očekává se, že britská letadla nebudou moci startovat z nové letadlové lodi v příštích deseti letech.