Ulicemi Santiaga pochodovalo 20 až 25 tisíc rozhořčených aktivistů, kteří protestovali proti postavení obří vodní elektrárny v oblasti s panenskou přírodou. Dav složený zejména z mladých lidí začal záhy prorážet policejní zátarasy. Když došlo na házení kamenů a kovových zátarasů, museli příslušníci policie proti aktivistům použít vodní děla a slzný plyn.

Obři projekt s názvem HidroAysén, proti kterému byly protesty namířeny, bude stát 3,5 miliard dolarů (téměř 60 miliard korun) a má přehradit dvě hlavní řeky. Kritici se obávají, že tak budou zatopeny velké plochy téměř nedotčené přírody a bude muset být pokáceno tisíce stromů v jižní části Chile.

Místní komise pro životní prostředí ovšem návrh projektu před měsícem téměř jednomyslně schválila. Toto jednoznačné potvrzení pomáhá prezidentovi Sebastianu Piñěrovi znovu získat důvěru v investory energetických projektů. V loňském roce totiž lídr konzervativců kvůli znepokojení ze strany ochránců životního prostředí smetl ze stolu návrh tepelné elektrárny.

Chile je největším producentem mědi, místní síť elektráren ovšem nedokáže uspokojit rychle rostoucí poptávku po energii. Pinerova vláda tedy okamžité schválení energetických projektů urguje. Podle agentury Reuters ovšem někteří lidé ve schválení elektrárny HidroAysén vidí první stupínek při cestě za dalšími kontroverzními stavbami.