Ohnisko zemětřesení bylo lokalizováno asi 55 kilometrů jihovýchodně od města Kendari na ostrově Sulawesi v relativně malé, maximálně desetikilometrové hloubce.

Několik domů v Kendari bylo poškozeno, především se vysypalo sklo z oken a ve zdích se objevily trhliny. O zraněných ale informace nejsou; lidé nicméně v panice opouštěli domovy.

Během dalších dvou hodin byly zaznamenány ještě tři následné poměrně velké otřesy, z nichž ten první měl sílu 5,2 stupně a ohnisko východně od Kendari.

Indonéské souostroví leží v takzvaném tichomořském ohňovém prstenci, který se táhne od Severní Ameriky přes Japonsko až k jihovýchodní Asii. Stýkají se v něm kontinentální desky a jejich pohyb způsobuje častá zemětřesení. Každý rok je jich na souostroví zaznamenáno na 7000.

Dosud nejhorší tragédie byla zaznamenána v prosinci 2004, kdy cunami vyvolaná devítistupňovým zemětřesením připravila o život 230 000 lidí v celém regionu, z toho 170 000 právě v Indonésii.