Útok se udál při jednání představitelů v okrese Asmar. „Sebevražedný útočník se k nim přiblížil, objal Málika Zarina a potom odpálil výbušniny připevněné na těle,“ řekl agentuře AFP velitel tamní policie.

Hadži Málik Zarin byl blízkým spojencem prezidenta Hámida Karzáího, uvedla BBC. Prezidentská kancelář popsala úmrtí stařešiny jako „tragickou ztrátu“. O život Zarinovi, bývalému vojenskému veliteli z občanské války v 90. letech, usilovali už v minulosti, předchozí útok proti své osobě ale přežil.

K středečnímu útoku se nikdo nepřihlásil. Mluvčí hnutí Tálibán, které je hlavním podezřelým, účast popřel s tím, že Zarin měl „své vlastní nepřátele“.

Hornatá provincie Kunar je jednou z nejneklidnějších částí Afghánistánu a jednou z bašt Tálibánu i spojenců al-Káidy.

Násilí v Afghánistánu je stále na vzestupu. Válka si podle OSN jen loni vyžádala bezmála 3000 civilních obětí.