Zástupce TEPCO řekl, že tento únik může být příčinou už v minulosti zjištěného radioaktivního zamoření mořské vody v blízkosti severovýchodního pobřeží Japonska, které v březnu postihlo silné zemětřesenítsunami.

Problém se zamořenou vodou se týká znovu druhého reaktoru. Už před několika dny tam byla naměřena radioaktivita tisíc milisievertů, tedy stejná hodnota jako nyní.

Nišijama na tiskové konferenci řekl, že se odborníci snaží zjistit důvod zvyšující se koncentrace radioaktivity mořské vody a že tento únik by mohl být příčinou.

Premiér navštívil poničenou oblast

Poničené severojaponské vesnice dnes prošel premiér Naoto Kan. Přiletěl vrtulníkem do přístavního města Rikuzentakata v prefektuře Iwate. Otřesy a následná přívalová vlna si jen v tomto městě s asi 20 000 obyvateli vyžádaly tisíc životů. Další 1300 lidí zůstává nezvěstných. Památku obětí premiér uctil minutou ticha.

"Bude to dlouhá cesta, ale vláda je s vámi," řekl požárnickým sborům a úředníkům. Poté pokračoval do dvacetikilometrové evakuované zóny kolem poškozené elektrárny. Zastavil se přitom v improvizovaném sídle operačního štábu, který řídí týmy techniků pracujících na poškozené elektrárně.

Dělníci v pátek stříkali na trosky elektrárny speciální umělou pryskyřici ve snaze zabránit tomu, aby vítr z trosek roznášel radioaktivní prach. Mezinárodní agentura pro atomovou energii (MAAE) podle agentury AFP nicméně uvedla, že situace v elektrárně je nadále velmi vážná.

Zemětřesení o síle 9,0 Richterovy škály udeřilo na severovýchodě země v pátek 11. března. Premiér den poté přiletěl do poničených oblastí a z vrtulníku obhlížel škody. Dostal se mimo jiné i nad poničenou elektrárnu, za což pak v parlamentu sklidil kritiku. Podle zákonodárců tento krok zpomalil záchranné operace, především řízené upouštění radioaktivní páry, kterým by tak technici snížili tlak v reaktoru 1.

Agentura AFP poznamenala, že Kan se chtěl na prohlídku poškozených oblastí vydat již dříve. Návštěvu však zrušil, údajně kvůli špatnému počasí.

Úřady zatím potvrdily 11 700 mrtvých. V pátrání po tisících nezvěstných pokračuje asi 25 000 vojáků, 120 vrtulníků a 65 plavidel japonské a americké armády. Týmy dosud hledaly případné přeživší a těla obětí v troskách budov i na volném moři do vzdálenosti 20 kilometrů od břehu. Někde jim však v pracích bránily nebezpečně vysoké hodnoty radiace.

Japonské ozbrojené síly původně tvrdily, že pátrací akce v neděli skončí. Podle vládního činitele Jošijukiho Kotakeho citovaného AP budou pokračovat, nicméně v omezeném rozsahu.