O nasazení Harrierů a bombardování informovalo v úterý v noci americké velení, které citoval list Daily Telegraph.

„Byli dost blízko, aby pro nás představovaly hrozbu, a my jsme se obávali o bezpečnost pilotů,“ uvedl kapitán námořní pěchoty Richard Ulsh.

Trosky havarované stroje F-15E Strike Eagle

FOTO: ČTK/AP

„Harriery pohrozily svou silou při velmi nízkém letu, ale vozidla pokračovala v jízdě. Shodili jsme dvě bomby, abychom ochránili pilota.“

Pilota vyzvedl záchranný tým. Naložil ho konvertoplán Osprey.

Druhý člen osádky se dostal do rukou vzbouřenců, kteří ho převezli do Benghází a tam předali Američanům.

Americký AV-8B Harrier II

Americký AV-8B Harrier II

FOTO: fotobanka Profimedia

Námořní pěchota neuvedla, zda byl některý z transportérů zničen a vyžádala-li si akce mrtvé či zraněné. Původně se objevily zprávy, že se posádka bránila střelbou, to ale kapitán popřel.

„Na naší straně se nepálilo z ručních zbraní,“ uvedl Ulsh a dodal: „Nestřílelo se tam.“

Oba členové osádky utrpěli jen drobná zranění.

Při lokalizaci osádky, která se katapultovala, pomáhaly britské stroje s radary na palubě Sentry a Sentinel.

Při záchraně bylo zraněno šest až osm lidí, je mezi nimi i chlapec. Je možné, že je zasáhly střepiny z bomb, nikoli palba z ručních zbraní.