Chlapec se koupal v ústí řeky u ostrova Milingimbi, asi 500 kilometrů východně od Darwinu. Svědci uvedli, že chlapec byl krokodýlem napaden při plavání.

"Obyvatelé ostrova začali ihned po chlapci pátrat, ale bez výsledku," uvedl policejní mluvčí. "Vše nasvědčuje tomu, že byl odvlečen krokodýlem," dodal.

Ostrov Milingimbi patří do skupiny nazývané Krokodýlí ostrovy. Tento název jim dali již holandští objevitelé v 17. století. Na ostrovech žijí převážně původní domorodí obyvatelé Austrálie.

Slanovodní krokodýli, v Austrálii označovaní názvem "salty", dosahují až sedmimetrové délky a mohou vážit přes tunu. Ročně se jejich oběťmi stanou v průměru dva lidé.