Norbu zahájil svou cestu, která měla být dlouhá asi 500 kilometrů, v pondělí ve floridském městě St. Augustine. Urazil asi 40 kilometrů, než ho za soumraku na neosvětlené dálnici srazilo osobní auto. Řidič ani jeho pětiletý syn nebyli při nehodě zraněni, policie také zatím řidiče z ničeho neobvinila.

Dalajlamův synovec chtěl pochodem upozornit na problémy, s nimiž se Tibeťané potýkají pod čínskou nadvládou. V minulosti už několik podobných cest uspořádal. Například v roce 2009 u příležitosti 50. výročí neúspěšného tibetského protičínského povstání urazil 1500 kilometrů z Indiany do New Yorku.

Čína obsadila Tibet v polovině minulého století a uvádí, že region byl po staletí součástí jejího území. Tibeťané si ale stěžují na kulturní, společenský, hospodářský i náboženský útlak ze strany Číňanů. Tibetský duchovní vůdce dalajlama usiluje o plnou autonomii Tibetu v rámci Číny, Peking ho ale obviňuje ze separatismu.