Vůdce KLDR nasměroval svého nejmladšího syna do vedení země, když ho v září povýšil na armádního generála a dosadil na významné posty v komunistické straně. Kim Čong-un už od té doby stačil provést čistku mezi důstojníky, jak uvedli představitelé skupiny Severokorejců žijících v Jižní Koreji North Korea Intellectual Solidarity (NKIS).

K čistkám v armádě se uchýlil též Kim Čong-il, když po otci převzal nejvyšší úřad.

Komunistická dynastie Kimů vládne od roku 1948, kdy ji založil otec současného vládce Kim Ir-sen.

Čína je největším spojencem KLDR, která je v mezinárodní izolaci kvůli svému jadernému programu. Číňané Pchjongjangu dodávají přes 80 procent potravin a paliv na severokorejském trhu a v posledních letech v zemi mohutně investují.