Právě v Panmundžonu bylo v roce 1953 uzavřeno příměří mezi oběma státy, které trvá dodnes. Setkání plukovníků zřejmě bude několik, než se sejdou ministři obrany obou zemí. Severní Korea jednání označila za výměnu názorů. Další schůzka byla dohodnuta na středu.

Vztahy mezi Pchjongjangem a Soulem jsou napjaté po potopení jihokorejské korvety z loňského března, při němž zemřelo 46 Jihokorejců. Soul tvrdí, že loď potopilo severokorejské torpédo. KLDR to odmítá.

V listopadu pak Severokorejci zaútočili na ostrov Jonpchjong. Severní Korea odmítá hranici, kterou po roce 1953 vytýčila OSN a tvrdí, že Jonpchjong patří jí. Útok byl prý reakcí na provokace. Jižní Korea po ostřelování přijala tvrdý kurs vůči KLDR a podnikla sérii armádních cvičení. Od Pchjongjangu požaduje omluvu.