„Zjišťujeme, zda tyto kroky souvisí se smířlivými gesty Severu a jeho nabídkou k rozhovorům,“ citovala agentura nejmenovaného vládního činitele. Ministerstvo obrany se ke zprávě odmítlo vyjádřit.

Zvyšující se napětí na Korejském poloostrově narostlo po listopadovém dělostřeleckém útoku Severokorejců proti ostrovu Jonpchjong, který si KLDR nárokuje, protože nesouhlasí s námořní hranicí vytyčenou OSN po korejské válce v roce 1953.

Jižní Korea na útok reagovala nebývalým množstvím vojenských manévrů, přičemž se do některých zapojilo i americké námořnictvo. Soul rovněž přijal vůči Severu tvrdší linii. KLDR vyhrožovala odvetou v případě posledních cvičení, ale nakonec varování stáhla. Ve středu vyzvala Jih k bezpodmínečným rozhovorům.

Obě země jsou stále de facto ve válce, konflikt v padesátých letech ukončily pouze příměřím.