Zemětřesení o síle 7,4 stupně Richterovy škály udeřilo v 18:19 SEČ. Epicentrum se nacházelo u ostrova Bonin, asi 1000 kilometrů jižně od Tokia. Ohnisko leželo v hloubce 15 kilometrů.

První vlna zasáhla menší japonské ostrovy asi hodinu po otřesech, ale škodu nezpůsobila, uvedla agentura AP.  Necelou hodinu po otřesech zasáhla vlna vysoká 30 centimetrů ostrov Čičidžima, který leží 150 kilometrů od epicentra. V souvislosti s ní ale nebyly ohlášeny žádné škody ani žádná zranění.