"Popřeju jim k Vánocům, aby byly radostné a požehnané. A tak také trošičku je chci taky povzbudit," řekl Duka na základně Shank v provincii Lógar, kde působí největší česká vojenská jednotka v zemi, Provinční rekonstrukční tým (PRT). Celkem 261 vojáků tohoto týmu pomáhá s obnovou oblasti a cvičí také místní policisty.

Podle Duky mají čeští vojáci v zemi své místo. "Není to jen záležitost Spojených států. Já se domnívám, že světový terorismus má do jisté míry své opěrné body v těchto zemích, v Afghánistánu a Pákistánu. Je to opravdu obrana domácností, rodin a bezbranných lidí téměř na celém světě," soudí arcibiskup. Dialog s islámem je podle něj důležitý, není však možné vést dialog s těmi, kdo k prosazování svých cílů využívají terorismus, ani se státy, které nikdy toto násilí neodsoudily. "To není útočná válka, tady se hájí naše hranice, tady se brání naše domovy," poznamenal.

Nynější konflikt v Afghánistánu nemá podle Duky rysy náboženské války, jak tvrdí islamistické skupiny bojující proti spojeneckým jednotkám. "My tady nejsme proto, abychom z těchto muslimů zde udělali křesťany. My válčíme z jiných důvodů," podotkl. V islámu jsou podle něj i přijatelné interpretace s vysokou kulturní, historickou i náboženskou hodnotou. "Musíme ale konstatovat, že v posledních desetiletích se v islámu nejsilněji ozývají jevy, které jsou až příliš fanatické, a tak není možné jen vést dialog. Je zapotřebí se i bránit," povzdechl si.

Dostali cukroví a CD

Sedmašedesátiletého kněze společně s náčelníkem generálního štábu a doprovodem čekala nejprve cesta z kábulského letiště KAIA na základnu Sharana v provincii Paktika, odkud s pomocí 99 příslušníků české armády operují tři vrtulníky Mi-171Š. Jeden z kapitánů těchto vrtulníků, jehož jméno - stejně jako plná jména dalších vojáků v misi - nechce armáda z bezpečnostních důvodů zveřejňovat, přímo na přistávací ploše vysvětlil, že každodenní práce je náročná, ačkoliv "jen" vozí lidi, zásoby a materiál z místa na místo a v omezené míře hlídkují. "Pohybujeme se v nepřátelském prostředí a v obtížných klimatických podmínkách. To klade velký důraz na přípravu a psychickou a fyzickou zátěž celé osádky," podotkl.

Vojákům z jednotky pak společně s náčelníkem generálního štábu Pickem předali drobné vánoční dárky, kde nechybělo cukroví, CD s vánoční hudbou, "protiepidemiologický balíček" či nůž. Picek také přečetl dopis prezidenta Václava Klause, který je prý rád, že českou účast v zahraničních operacích partneři a spojenci hodnotí velmi pozitivně. "Zvyšujete tím prestiž české armády a České republiky vůbec. Přispíváte i ke zlepšení obrazu české armády v očích naší veřejnosti. To není málo," tlumočil Picek Klausova slova.