Lachtany někdo ubíjel v průběhu několika dní. Na pobřeží v místě Ohau Point leželi nejméně týden. Podle toho, jak lachtany mnohdy zabil jediný úder přes lebku, vyšetřovatelé usuzují, že útočník nebo útočníci měli velkou sílu.

Podle úřadů zřejmě zahyne ještě více zvířat. „Samičky v tuto roční dobu mají často mládě, a to je na matčině mléce totálně závislé,“ vysvětlil zoolog Bruce Robertson. Mezi zabitými lachtany bylo 13 samiček.

„U člověka, který několik dní chodí a ubíjí 23 lachtanů k smrti, je nutné se zamyslet nad jeho duševním zdravím,“ prohlásila ministryně životního prostředí Kate Wilkinsonová a dodala, že šlo o odporný, promyšlený útok.

Pachatelům hrozí několikaměsíční vězení a vysoká pokuta.

Ohau Point se nachází v blízkosti dálnice a zastávka u lachtaní kolonie proto byla oblíbeným zpestřením motoristů.