Starosta byl sesazen jen den poté, co dal najevo, že se nemíní funkce vzdát dobrovolně. "Nechystám se odejít na vlastní žádost," prohlásil Lužkov v pondělí po návratu z týdenní dovolené, během které si prý měl vybrat, zda odstoupí sám a zachová si tak zbytky vlivu, anebo bude sesazen. Medvěděvův dekret jej podle agentury Interfax zastihl v práci. Vládnoucí strana Jednotné Rusko na své internetové stránce uvedla, že o křeslo přišel vinou "vlastních chyb".

Ruská ústava umožňuje prezidentovi kvůli ztrátě důvěry odvolat starostu Moskvy a regionální guvernéry, kteří přestali být voleni po změnách prosazených tehdejším prezidentem Vladimirem Putinem před šesti lety. Spory Lužkova s Kremlem zřejmě začaly před dvěma lety, kdy se starosta veřejně vyslovil pro návrat voleb.

Kreml chce omezit pravomoci starosty, míní politologové

Vladimir Resin bude podle prezidentského výnosu vykonávat funkci starosty do doby, než se úřadu ujme osoba s pravomocemi starosty Moskvy.

Politologové spekulují, že Kreml rozdělí Lužkovovy pravomoci mezi příštího starostu a předsedu moskevské vlády, aby Lužkovův nástupce nemohl získat tak silné postavení jako jeho předchůdce.

Lužkov stál v čele Moskvy už od roku 1992 a vybudoval si zde neobyčejně silnou pozici, díky které byl svého času považován za soupeře Vladimira Putina, posléze však přešel do Putinova tábora. Putinově straně také spolehlivě zajišťoval vítězství v moskevských volbách.

Konec kariéry mocného starosty Moskvy

Lužkovovu téměř dvacetiletou vládu nad metropolí ukončil až otevřený konflikt s Kremlem, kterému si dovolil otevřeně oponovat. Starosta vzápětí čelil diskreditační kampani v celostátních televizích. Ty mu vyčítaly i jmění jeho druhé manželky, miliardářky Jeleny Baturinové, která podle kritiků vděčila za vzestup do postavení nejbohatší ruské podnikatelky právě stykům s radnicí. Pro stejná nařčení se první moskevský pár až dosud úspěšně soudil, ale v posledních dnech začal starosta u moskevských soudů pře s opozicí a homosexuály o zákazy demonstrací prohrávat.

Lužkov byl do čela moskevské radnice jmenován ještě prezidentem Borisem Jelcinem v červnu 1992, následně byl třikrát opětovně zvolen, než jej v roce 2007 prezident Vladimir Putin opět jmenoval. Mandát mu měl vypršet v červnu příštího roku.