"Vyjadřují hlubokou lítost a nejupřímnější omluvy za utrpení a nezměrné škody, jež způsobil koloniální režim," prohlásil premiér. "Korejský lid byl zbaven svého státu i své kultury, své hrdosti."

"Chci se postavit historii upřímně. Chci mít odvahu podívat se na historická fakta, přijmout je s pokorou a čestně přiznat naše vlastní omyly," řekl Kan. "Ti, kdo způsobili toto utrpení, mají tendenci na ně snadno zapomínat, zatímco ti, kdo ho zažili, (zapomenout) nemohou."

Prohlášení, jehož znění schválila na ranním zasedání vláda, předchází blížící se sté výročí anexe Koreje japonským císařstvím.
Japonsko podepsalo dohodu o anexi 22. srpna 1910. Anexe se pak uskutečnila 29. srpna. Japonská okupace Koreje skončila 15. srpna 1945 v den, kdy Japonsko podepsalo kapitulaci, kterou skončila druhá světová válka.
Vzápětí se Korejský poloostrov rozdělil na severní komunistickou část a prozápadní režim na jihu.