Castro Havanu oficiálně neopustil od července 2006, kdy podstoupil operaci trávicího traktu, načež předal moc svému bratru Raúlovi.

Na slavnostní ceremonii ve městě Artemisa asi 60 kilometrů západně od metropole si 83letý "comandante" oblékl blůzu v barvě khaki, což byl společně s uniformou jeho obvyklý oděv v době, kdy Kubě téměř půl století vládl. Podle fotografie, která byla zveřejněna na státních webových stránkách, však na oděvu chyběly vojenské hvězdy a odznaky.

Castro byl v posledních letech, které trávil v ústraní, na sporadicky zveřejňovaných fotografiích obvykle zachycen ve sportovní teplákové soupravě.

Castro v Artemise uctil památku mladých povstalců, kteří pocházeli z tohoto města a kteří zemřeli 26. července 1953 při útoku na kasárna ve východokubánském Santiagu. Tehdejší události jsou pokládány za počátek kubánské revoluce, která Castra vynesla k moci v roce 1959.