Kwon byl v letech 2004 až 2007 hlavním severokorejským delegátem při ministerských jednáních s Jižní Koreou. Jihokorejský list neupřesnil, zda se někdejší zmocněnec Pchjongjangu dopustil údajných politických chyb během tohoto působení.

Kwon je letos už několikátým vysokým představitelem severokorejské vlády, který byl popraven. V březnu nechal Pchjongjang zastřelit dva vládní ekonomy, kteří řídili nezdařenou revalvaci severokorejské měny loni v listopadu.

Poprava bývalého zmocněnce pro vztahy se Soulem přichází v době, kdy mezi oběma Korejemi panuje značné napětí. Situaci vyostřil březnový incident, při kterém severokorejské torpédo potopilo jihokorejskou vojenskou loď. Při útoku, ke kterému se však Pchjongjang nepřihlásil, zahynulo 46 jihokorejských vojáků.