Rozvoj železnice je jedním z 23 velkých projektů, které státní komise pro národní rozvoj a reformy v západní Číně plánuje. Všechny projekty budou zahájeny letos.

Podle plánu by do roku 2020 měla délka železnice v Číně přesahovat 120 000 kilometrů, z toho na západě to bude přes 50 000 kilometrů. Ještě v roce 2000 tam přitom byla železniční síť dlouhá „pouze“ 20 000 kilometrů. Pro srovnání, délka železnice v ČR je necelých 10 000 kilometrů.

Na západě Číny se také nachází nejvýše položená železnice na světě spojující přes provincii Čching-chaj Čínu s Tibetem. Vede až do výše 5 000 metrů nad mořem.