Po třicet let téměř výlučně během sezóny dešťů umírali v provincii Jün-nan vesničané na infarkt. Jev nazývaný jün-nanský syndrom náhlého úmrtí se navíc vyskytoval pouze v nadmořské výšce od 1800 do 2400 metrů.

„Slyšeli jsme ohromující příběhy o tom, jak lidé náhle zemřeli uprostřed rozhovoru,“ uvedla kardiolog Čang Šu a dodal, že dvě třetiny obětí před smrtí trápilo bušení srdce, únava, nevolnost a závrať.

Výzkumníci nyní zjistili, že to bylo kvůli houbě druhu trogia, která obsahuje tři toxické aminokyseliny. Vyšetřování podle nich brzdily jazykové bariéry a odlehlost vesnic, kde se jev náhlého úmrtí vyskytoval. Přítomnosti malých bílých hub v obydlích postižených lidí si všimli předloni.

Podle amerického epidemiologa Roberta Fontainea, který se výzkumu zúčastnil, je houba mimořádně smrtelná. Fontaine se domnívá, že by toxiny v ní mohly v těle silně působit společně s vysokými koncentracemi těžkých kovů v místních vodních zdrojích.