Mluvčí ministerstva vnitra Wu Che-ping sdělil, že podezřelí byli členy dvacetičlenné skupiny čínských občanů, kteří se v prosinci vrátili do vlasti z neupřesněné zahraniční země. V prosinci Kambodža na žádost Pekingu vypověděla dvacet Ujgurů žádajících o azyl a čelila tvrdé mezinárodní kritice.

Peking podezřívá zatčené z útoků na policii a další představitele státní moci. Obviňuje je také z napojení na jiné ozbrojené skupiny a teroristickou síť Al-Káida.

V autonomní oblasti Sin-ťiang jsou časté výbuchy etnicky motivovaného násilí mezi Ujgury a etnickými Číňany Chany, kteří se tam přistěhovávají, což vláda podporuje, aby snížila vliv Ujgurů. Mezi muslimskými Ujgury sílí separatistické tendence.

Etnicky motivované násilí si loni v hlavním městě autonomní oblasti Urumči vyžádalo 200 obětí.