Země se otřásla v 1:18 SEČ. Ohnisko zemětřesení bylo v hloubce asi 35 kilometrů v horách nedaleko města Kao-siung na jihu země. Otřesy byly cítit i v metropoli, která je na severu ostrova. V Tchaj-peji se podle Reuters budovy chvěly několik minut.

Kvůli zemětřesení byl přerušen provoz na trati vysokorychlostní železnice, která spojuje Tchaj-pej s jihem země.

Tchaj-wan často postihují zemětřesení, protože leží v seizmicky aktivní oblasti. Otřesy v září 1999, které dosáhly 7,6 stupně Richterovy škály, nepřežilo 2400 lidí. Zničeno nebo poškozeno bylo na 50 000 budov.