Střety by měly nicméně pokračovat ještě několik týdnů, dodal generál v rozhovoru pro americkou televizi PBS, který byl vysílán z Kandaháru.

"Podle mě budou ještě sporadické střety v některých obtížných oblastech, ale mám za to, že většina významných bojových operací je za námi," dodal Hodges.

Afghánská vlajka byla ve čtvrtek vztyčena ve městě Mardžáh v jihoafghánské provincii Hílmand na znamení vítězství spojeneckých sil nad povstaleckým hnutím Taliban.