V Alžírsku občas útočí maghribská odnož Al-Káidy, ale podle státní televize není vražda spojena s terorismem. Tounsi byl zabit ve své kanceláři.

Podle serveru BBC vraždil zaměstnanec služby, s nímž bylo vedeno disciplinární řízení. Incident se udál při pravidelném ranním jednání. Muž se po činu pokusil o sebevraždu, při níž si způsobil vážné zranění. Byl převezen do nemocnice v Alžíru.